Життя іммігрантів в США: підсумок шести років

38

Багато блогери пишуть про результаті їхнього життя за останні рік/три/п’ять і т. д. Ось і я вирішила не відставати і написати про результаті нашого життя в США, а живу я тут вже майже 6 років (у серпні 2014 буде 6). Крім усього іншого, впевнена цей пост відповість на численні запитання, які мені часто задають про «становлення та розвиток» іммігрантів на чужині. Окрему подяку хочу оголосити Дімі Шишкіну за його пост про результаті трьох років життя в США, який, загалом-то і надихнув мене на написання цього ?

І так, я приїхала в серпні 2008. Мій чоловік, правда, приїхав раніше, в 2006, а грін карту виграв взагалі 2002. Але продовжував вчитися на батьківщині і в Штати навідувався тільки на канікули. Так що справжньої американської житті спробувала тільки в 2006. Приїхав він спочатку в Колорадо, і через кілька місяців пошуків знайшов роботу за фахом». Насправді не зовсім за фахом, т. к. за фахом він aerospace engineer, а знайшов роботу інженером-механіком. Увазі всіх aerospace інженерів, пошук роботи за цією спеціальністю для іммігрантів дуже складний, оскільки для більшості робіт потрібен security clearance, – доступ до матеріалів. А його дають тільки людям з громадянством, так що грін кард холдерам доведеться задовольнятися чимось менш престижних (і, в якійсь мірі для кого-то, менш цікавим) і перекваліфікуватися в якого-небудь іншого інженера, благо більшість програм навчання aerospace інженерів дають необхідні знання та навички.

Ми в серпні 2008 року, через кілька тижнів після мого приїзду

І так, мій чоловік знайшов роботу в компанії, яка виготовляла лазери, в штаті Нью-Йорк, на Лонг-Айленді (це острів недалеко від NYC, де, до речі, знаходиться знамениті Hamptons і де живуть мільйонери, правда живуть вони в основному в глибині острова, подалі від міської суєти і літають у NYC на вертольотах, ну а «прості смертні» живуть по-ближче до NYC. Ми зняли однобедрумную (двокімнатну) квартиру в центрі Лонг-Айленда, в місті Hauppauge («містом» у моєму розумінні це, звичайно, назвати було складно, справжня американська suburbia).

Наш апартмент комплекс в Hauppauge, NY

Коли я приїхала в 2008, вступивши в The New School University, на магістерську програму Media Studies, мій чоловік вже встиг стати «справжнім американцем» і був в боргах, як в шовках – всі нечисленні кредитні картки, що йому вдалося отримати – забиті до відмови, плюс ще й кредит на машину під величезний відсоток. До уваги всіх новоспечених іммігрантів, без кредитної історії отримати хороший відсоток під кредит практично неможливо, так що будьте готові, що вас спробують обібрати як липку і всучити вам кредит під 10%, а то і 15-20% річних (тоді як середньостатистичний американець з гарною кредитною історією отримає його через 3-4%). Найкраще що можна зробити – більшу частину грошей за машину заплатити кешем і взяти в кредит як можна менше. Купівля машини для більшості приїжджих буде, напевно, самою першою великою покупкою, оскільки без неї в 90% місць взагалі ніяк не зможеш пересуватися. А взяття і своєчасне погашення кредиту – досить важливий крок, оскільки дозволить вам почати будувати свою кредитну історію і при правильному управлінні фінансами забезпечити собі набагато більш вигідні умови в подальшому.

Поряд з одним з будівель The New School University

Перші два роки особливого розвитку у нас не було, про що я зараз дуже шкодую. Я навчалася, чоловік працював. Тоді здавалося, що треба закінчити навчання, а там воно як щось буде. Але на ділі все виявилося не зовсім так. Ще я дуже шкодую, що не почала писати і знімати блог ще тоді, навчаючись в університеті – стільки всього цікавого можна було б показати і розповісти… В університет я добиралася близько півтори години, на електричці (LIRR).

Після першого семестру навчання вдалося знайти підробіток в університеті в офісі, який займався спортивними заходами (Office of Recreation and Intramural Sports). Іноземним студентам, до речі, дозволено працювати тільки при університеті і не більше 20 годин на тиждень. Мені справді пощастило, так як на таку студентську роботу величезна кокуренция, так і нам платили $12/год, що за мірками університету було найбільш високооплачуваною ставкою для студента. Крім цього вдалося стати асистентом викладача. Платили, правда, копійки ($800 в семестр), але і робота була не курна», допомагати викладачеві проводити заняття, тобто працювати треба було тільки півтора-дві години на тиждень.

Як не дивно, особливого «культурного шоку» у мене від переїзду не було. Більшість іммігрантів (включаючи мого чоловіка) після перших кількох місяців ейфорії починають впадати в депресію і подумувати про те, щоб повернутися і що в Америці, виявляється, не все так райдужно, як передбачалося. Мій чоловік був у такому стані, напевно, близько року-півтора – незважаючи на відносно гарну роботу, грошей не вистачало, а робота в Штатах набагато більш інтенсивна, ніж де б то не було. Тобто працюєш-працюєш, як проклятий, і начебто на нормальній роботі і з нормальною зарплатою, а грошей все одно не вистачає. Крім того, він мріяв про NASA, Boeing і Lockheed Martin, а працювати доводилося зовсім в інший менш цікавою йому сфері. Мене ж це розчарування якось обійшло стороною – не було ні ейфорії, ні депресії. Думаю, через те, що особливих чудес я від Америки не чекала.

З діаспорою ми особливо не спілкувалися, я жила в своєму студентському американському світі, а чоловік – у своєму робочому индусо-китайському (так як саме іммігранти з Індії та Китаю в основному працювали в його компанії). Правда ми частенько ходили їсти в український ресторан «Веселка» на Манхеттені і вірменський «Севан» в Брукліні (дуже рекомендую і той, і інший, і дуже жалкую, що зараз ми не можемо туди їздити, схожих аналогів з такою ж смачною їжею в Кремнієвій Долині я поки так і не знайшла).

Ресторан «Веселка» в NYC

Після закінчення університету мені довелося зіткнутися з реальністю безробіття в США. Роботу за фахом я шукала близько року, щодня надсилаючи резюме та супровідні листи в кілька компаній, але за рік отримала всього лише близько 4-5 запрошень на інтерв’ю і жодної пропозиції роботи. Зрештою, за порадою чоловіка, який сказав мені що я насправді повинна радіти що мені не доводиться сидіти в офісі з 8 до 5 і приносити комусь мільйони заробляють в рази менше, я вирішила зайнятися своїми проектами, блогами, один з яких ви зараз і читаєте ? Крім цього я підробляла викладачем англійської в онлайн проекті, де працюю і зараз, але вже на посаді менеджера з маркетингу. У підсумку невдача на терені пошуків роботи виявилася дуже навіть успіхом, так як зараз я працюю з дому дуже гнучким графіком.

Крім цього, ми з чоловіком вирішили, що працювати все життя на когось- це невдячна справа і треба зробити щось своє, над чим, крім усього іншого, буде цікаво працювати і що принесе користь. З цього почався наш довгий стартап-шлях, який все ще триває, але встиг повністю змінитися кілька разів за ці роки.

Життя в Нью-Йорку була не така вже й погана – по-тихоньку повыплачивали борги, в які колись вліз чоловік, почали відкладати гроші на майбутнє, я «підсадила» чоловіка на теніс, записалися в racket club, грали там щотижня. Щороку ходили на фінал U. S. Open, їздили по численним лонг-айлендовским парків і пляжів, ну і, природно, час від часу вибиралися і в інші штати – з’їздили в Лас-Вегаса, Гранд-Каньйон, в Лос-Анджелес, їздили на машині в Вашингтон DC, апстейт у Нью-Йорку і Філадельфії, зустрічали новий рік у Флориді. Саме там, до речі, ми і вирішили, що повинні жити тільки в теплому місці: в ідеалі – у Каліфорнії…

Hecksher State Park, NY

Harriman State Park, NY

Bear Mountain Park, NY

U. S. Open

Washington DC

Grand Canyon

Sedona, AZ

Key West, FL

Miami, FL

У 2010 році чоловік отримав громадянство, і ми офіційно одружилися і подали мені на грін карту. Одружилися ми в Лас-Вегасі, так як, як сказав чоловік, там це зробити легше і швидше всього. Не знаю наскільки це правда порівняно з іншими містами/штатами, але одружитися в Вегасі дійсно займає не більше двох днів – один день подаєш документи і відразу ж отримуєш папірець, який дозволяє одружуватися, на другий день вас вже можуть розписати на підставі цього папірця. Свідоцтво про шлюб можна отримати поштою через два тижні, замовивши його онлайн. Весілля у нас була маленькою, але дуже запам’ятовується, одружилися ми в парку Valley of Fire в присутності двох наших друзів, а в якості весільного подарунка, вони запросили нас на шоу Criss Angel-a, який під час шоу особисто привітав нас з весіллям ?

Valley of Fire, NV

Valley of Fire, NV

Протягом 2010-2011 справи в компанії чоловіка йшли не дуже, та й взаємини працівників один з одним ставали все гірше і гірше. Чоловік почав подумувати про зміну роботи і тут несподівано з ним зв’язався колишній колега, який працював в Каліфорнії, і запропонував подати на позицію в його компанії, там як раз відкрилася позиція Senior Mechanical Engineer, на яку мій чоловік підходив. Тут важливо зауважити, що лазерна індустрія в загальному-то дуже вузька і в світі є лише кілька великих компаній-лідерів, тому всі більше або менше один одного знають, хто-то коли-то з ким-то працював або вчився. Мій чоловік подав на цю позицію, його взяли і з цього моменту почалася наша життя в Каліфорнії, в Кремнієвій Долині.

Для нас це був знак – несподіваний переїзд в Кремнієву Долину (буквально за місяць), місце стартапів і хай-тека, і ми взялися за розвиток нашого стартапу з ще більшим завзяттям. Після переїзду ми близько двох тижнів шукали квартиру, а переїхали в неї ще через 3 тижні (чекали поки вона звільниться), все це час живучи в готелі. Але рівень нашого життя значно підстрибнув. Мало того, що зарплату чоловікові підняли відсотків на 30, він нарешті відкрив пенсійний рахунок (зі старої зарплати на пенсію відкладати ніяк не виходило), ми зняли квартиру в люксовому апартмент комплексі, з якого пішки можна було дійти до шоппінг плаза (просто розкіш за мірками американських провінцій), записалися в престижний спортклуб і почали куштувати життя каліфорнійського upper middle class-a ?

Наш апартмент комплекс в Санта-Кларі, Каліфорнія

«Знаковим» виявилося ще й те, що буквально через місяць після нашого переїзду з Нью-Йорка там стався шторм, затопив майже весь Лонг-Айленд, а через півроку компанія, в якій колись працював чоловік розорилася, її викупили і позвільняли більшість працівників. Так що переїзд в Калифронию був як ніколи до речі, тим більше ми про це завжди мріяли.

Вдень чоловік працював на роботі, а вечорами займався нашим проектом. На той час він працював над новим дизайном електричного мотора, який був легше і працював більш ефективно (витрачав менше енергії) ніж стандартні мотори. Не буду вдаватися в великі технічні подробиці, але результатом усіх цих робіт став отриманий патент. Причому отримали ми його неймовірно швидко. Зазвичай отримання патенту займає роки. Чоловік отримав цей патент за 8 місяців, тільки з одним «office action». Правда після цього прогрес застопорився – виготовляти двигуни самим, як ви розумієте, досить накладно, а пробитися в компанії, які ці мотори могли б використовувати, або ліцензувати технологію, виявилося не так вже й просто. Тому ми вирішили зробити «хід конем» і почати розробляти продукт для звичайних людей, який ми самі зможемо продавати. Так, на початку 2013 року, народився BikeOn, над яким ми досі працюємо, зараз робимо альфу, на ґрунті чого я зробила окремий канал на Ютубі, який, правда, давно не оновлювався (але обіцяю оновити як тільки зберемо альфу). В кінцевому підсумку плануємо запустити проект на Kickstarter, як тільки продукт буде готовий і ми будемо на 100% впевнені що все працює як треба.

У 2013 нас взяли в Founder Institute, інкубатор-акселератор для стартапів. Правда надовго ми там не затрималися, так як вирішили, що нам важливіше доробити прототип, але отримали колосальний досвід, впевненість в тому, що ми на правильному шляху і, природно, корисні знайомства. В цьому або наступному році ми, можливо, наберемося нахабства і подамо в Y Combinator. Правда для цього треба буде вже мати працюючий продукт або хоча б бету на руках, так як зворотного шляху вже не буде – якщо нас візьмуть в Y Combinator, чоловікові доведеться піти з роботи і ми буде працювати тільки над стартапом. Тому ризики великі, але ми до цього йдемо.

На жаль, зараз ми набагато менше їздимо по парків і пляжів, ніж раніше і весь вільний час і вихідні присвячуємо роботі над проектом. Але сподіваюся коли-небудь заповнимо прогалини. Крім роботи, ми продовжуємо грати в теніс, я нарешті стала членом команди нашого клубу (у Нью-Йорку я так і не змогла почати грати в команді), так що граю зараз в матчах досить часто і регулярно тренуюся. Ми почали ходити на meetups і спілкуватися з однодумцями, що зробило роботу над стартапом морально легше. Я записалася на кілька курсів в Стенфорд і вивчаю щось нове. «Активним» вилазок і автомобільних подорожей ми все частіше стали віддавати перевагу більш «ліниві» поїздки в круїзи, в Вегас і на пляжні курорти. Встигли з’їздити в Мексику і Домінікану, а також в круїз на Багами і західне узбережжя Мексики. Наступний круїз хочемо на Аляску. Але і в національні парки плануємо з’їздити, особливо ті, які в Юті, так як тепер це відносно недалеко від нас ?

Моя тенісна команда, Bay Club Santa Clara 3.0

Круїз по мексиканського узбережжя

Нассау (Багамські Острови)

Після того, як ми прожили в нашому апартмент комплексі півтора року, ми вирішили, що прийшов час купити своє житло, так як були підозри, що ще максимум рік, і ціну за квартиру так піднімуть, що ми виплачувати її будемо вже не в змозі (втім, так і сталося, зараз наша квартира коштує $2690 в місяць, стільки платити ми б точно не потягнули). Так почалося ще одна наша подорож – пошук житла на великому ринку нерухомості Кремнієвої Долини. Більш детально про те, чому він божевільний і каковпро це – намагатися купити свій перший будинок на цьому ринку без 20% внеску, можна подивитися в моїх відео на цю тему. Але і тут нам пощастило. Новобудова, якої ми зацікавилися, проводила лотерею і наш номер випав другим, дозволивши нам вибрати будинок, який ми хочемо придбати (в результаті, наш будинок, мало не з кращим видом у всьому ком’юніті, де всі вікна дивляться один на одного, а наші – на гори). Загалом, ще одна везіння, або знак згори ? Зараз ми виплачуємо за наш будинок менше, ніж платили за квартиру, яку знімали, навіть враховуючи податок на нерухомість, плюс за останній рік він зріс у ціні на $100,000. Тут, звичайно, шкодуєш, що не було зайвих пів-мільйона щоб купити ще один такий же, продати його зараз і покласти ці $100,000 в кишеню. Але, думаю, все попереду :)))

Тут треба написати щось на зразок «to be continued…» Як на мене, за 6 років ми встигли досить багато, але хочеться значно більшого, тому продовжуємо працювати не покладаючи рук.

Якщо мене запитають у чому секрет успішної адаптації і як не «застрягнути», то відповідь проста – треба знати, до чого прагнеш і куди йдеш, а не жити за інерцією. Будь це розвиток кар’єри в корпоративному світі, або мрія про зміну кар’єри, навіть якщо ви починаєте з самих низів і некваліфікованої роботи, саме «висока мета» та кроки, які потрібні для її досягнення і допоможуть розвиватися. Якщо ж жити за інерцією і просто ходити на роботу, то можна якось прокинутися років в 60 і зрозуміти, що життя пройшло повз. І побічним ефектом такого життя буде час від часу спливаюче бажання кинути все і повернутися додому, яке в більшості випадків – просто бажання втекти від себе.

Секрет номер 2 банальний і про нього говорять усі – треба вміти виходити з зони комфорту. Мені з цим було трохи легше, бо я в загальному-то «легка на підйом», але більшість особисто моїх досягнень відбулися саме завдяки виходу із зони комфорту – і початок блогів (до цього я вважала, що не вмію добре писати тексти і мій блог ніколи не буде цікаво читати, тому я в буквальному сенсі змусила себе почати блог), і початок мого каналу («налаштуватися» на Ютуб канал і записати своє перше відео у мене взяло близько року, я не знала що в цих відео говорити і ніяк не могла уявити що у моїх відео буде 100,000 переглядів, а у мого каналу більше 20,000 передплатників). Завдяки виходу із зони комфорту ми зараз у Каліфорнії – мій чоловік-таки подав на іншу роботу, а не став чекати поки його компанія розвалиться.

Тому всім новим іммігрантам і wannabe іммігрантам хочу побажати двох речей – вміння ставити та досягати цілі, і вміння час від часу виходити із зони комфорту.